从言语到行动:在全世界治疗失明

Andrew演示Peek Acuity,一款基于智能手机的视力检查应用。

在我们科学写作奖的第25个年头,2012年的获奖者分享了写作是如何帮助他把眼睛护理病人帮助他们重见光明的想法变为现实的。

30年前,我在学校不及格。我的老师认为我懒惰、笨拙,不会有什么成就。

然后有一天,一切都变了。我接受了视力检查,发现视力很差,戴眼镜可以矫正。

聚焦世界

当我第一次尝试时,一个全新的世界进入了我的视野。我看到树叶上的树和夜空中的星星。它让我无法呼吸。

我所需要的只是一副简单的眼镜:一种有700年历史的发明,今天大约有8亿人看不清楚,他们需要也无法获得。

这是不对的。

机会从天而降

有了清晰的视野,机会就在我面前展开。我成为了一名医生,眼科医生,教授和Peek的愿景.如果我没有机会亲眼目睹,这一切都不会发生。

11年前,医学研究委员会(MRC)资助了我的博士学位,那时我辞掉了NHS眼科医生的工作,带着妻子和一岁的儿子搬到了肯尼亚。

当时我们正准备搬到肯尼亚,MRC邀请我参加一个科学写作比赛这个挑战,用800字来阐述“为什么我的研究很重要?”

清晰表达愿景

对我来说,花点时间停下来,说清楚“为什么”是至关重要的。停止和写作的行为迫使我们明确我们所做的事情的目的,并使它为更广泛的受众所接受。

在我的文章中我解释了我的计划建立100家眼科诊所,培训由15名研究人员和临床医生组成的团队,并向偏远和农村地区运送超过10万英镑的设备。这是一项大型研究的一部分,目的是了解肯尼亚人民的眼睛健康需求。

我还写了一个小项目,当时我称之为“Eye-Phone”。这个想法是用一种新的方法来寻找有眼睛健康需求的人,从而取代对极其稀缺的专业人员和昂贵设备的需求。如果我们能在学校和社区找到这些人,我们就能确定他们的问题,以及下一步需要做什么来治疗他们。

通过智能手机进行家庭眼睛检查

一年后,在部分适应了肯尼亚的生活后,诊所开始运作。在诊所旁边进行的基于智能手机的原型测试也是如此,这是一个完美的控制臂,而且势头正劲。

一个小组会在诊所的前一天挨家挨户地走访。他们将使用我们开发的智能手机视力测试应用程序,如果他们需要进一步的护理,第二天就会将他们转到诊所。

在其中一户人家,他们发现了一位女士。母亲菲利普已经80多岁了,非常虚弱,因白内障失明近20年。她的儿子菲利普(Philip)住在隔壁一幢传统的穗子房里,照顾她的一切需要。

我们说服了她,她应该和我们一起去医院做手术,我们会在两天后把她送回菲利普身边。当我们到达医院时,她变得焦躁不安,团队担心她可能患有痴呆症。试图约束她可能会导致她纤细的手臂被打断。最终,她的手术完成了;这是迅速而平静的。

改变了的人生

到了早上,情况就大不相同了。她的眼罩掉了。她坐在椅子上,平静地和一个多年未见的老邻居聊天。那天晚些时候,我们带她回家。

我永远不会忘记我们把她送回家的那一刻。她站在那里,盯着自己的泥草小屋,在她失明的20年里,它丝毫没有改变。在它旁边,一个男人盯着她,脸上混杂着关心和期待。似乎过了一段时间,她才直视着他。

“菲利普?她问道。她热泪盈眶。菲利普妈妈拥抱了儿子。

把一个书面的愿景变成现实

在我的文章中,我以这样一句话作为结束语:“考官可以去找病人,而不是让病人等着某人永远不会来。”那些生活在偏远和资源贫乏地区的人,可能会默默地失明,一条短信就能帮助他们。”

在获得MRC Max Perutz科学写作奖的荣誉10年之后,“EyePhone”现在“Peek愿景”.我们拥有一支优秀而敬业的团队,我们共同设计了流程并构建了技术解决方案,这意味着筛查可以在智能手机上完成。

病人和护理人员会收到自动的个性化短信,告诉他们该做什么,下一步该去哪里。眼科保健提供者可以使用数据实时跟踪进展,并确保每个被发现的人都接受了所需的治疗。

在全球范围内逆转失明

今天,在11个国家开展了31个项目,仅9月份就为17.7万人提供了服务。

感谢不可思议的Peek团队和我们在全球的合作伙伴,我们开始在视力丧失的隐藏大山上取得进展。所以现在,在偏远和资源贫乏的地方,默默失明的人们可以收到短信和他们需要的帮助。

了解更多

安德鲁是我们2022年MRC Max Perutz科学写作奖颁奖典礼的客座演讲嘉宾庆祝科学传播和25年的影响

看我们的25年的撞击视频

读了2022获奖文章艾米丽·科尼什所著,由《观察家报》出版。

上图:安德鲁演示Peek Acuity,这是一款基于智能手机的视力检查应用

这是七个研究委员会的综合网站,研究英格兰和创新英国。
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